18 abril, 2007

Colapso. Cómo las sociedades eligen fracasar o sobrevivir – Jared Diamond

Jared Diamond es profesor de Geografía de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA). Diamond, ganador del premio Pulitzer en 1997 con su obra Armas, gérmenes y acero (2003); crea una especie de continuación en este interesantísimo libro.

El autor intenta llamar la atención acerca de la vulnerabilidad ecológica que tiene el modelo de desarrollo que actualmente tiene el mundo de cara hacia el futuro. Así, en sus primeros capítulos, analiza civilizaciones y sociedades que fracasaron en su carrera por el desarrollo y el aumento del nivel de vida, para luego, más adentrado el libro, casi llegando a su fin, contrastarlas con aquellas que tuvieron éxito. De esta forma, Diamond intenta crear una especie de receta de crecimiento, donde todo depende de una visión a largo plazo y la aceptabilidad cultural. Estos dos componentes permitirían a las sociedades eludir la catástrofe inminente, según él afirma.

Lo interesante es en qué basa dicha afirmación. Jared Diamond estudia la caída de la sociedad que creó las estatuas (tótems) que se encuentran en la Isla de Pascua (Chile). Se trata de una sociedad polinésica que habitó la paradisíaca isla hace ya muchos años, cuya cultura generó un misterio alrededor de las estatuas de piedra que hasta el día de hoy permanecen en pié en la isla. El autor del libro afirma que el derrumbe de dicha sociedad es un claro ejemplo de de una sociedad que se destruyó a sí misma por sobreexplotación de sus recursos.

La cultura Rapa Nui, como se conoce a los miembros de dicha sociedad ancestral (aunque hoy por hoy existen algunos vestigios de la misma), dejó prácticamente de existir por causas políticas, sociales y religiosas. Sus caciques, embriagados por la carrera del desarrollo de las sociedades que presidían, competían entre sí para crear moais (especie de tótems con forma de rostros) cada vez más grandes, lo que los llevó a una guerra que culminó con el exterminio y canibalización de sus integrantes.

Lo interesante es que Diamond hace un paralelo entre el aislamiento que tenía la Isla de Pascua en su momento (en términos de distancia geográfica, alrededor de 4000 kilómetros desde la costa Chilena) con el que tiene La Tierra hoy en el Universo.

Además, el autor estudia el caso de las antiquísimas sociedades escandinavas de Groenlandia, quienes, según sus conclusiones, prefirieron la supervivencia social a la biológica, lo que derivó en su extinción.

Así, Jared Diamond avanza en el tiempo estudiando diferentes casos para apoyar su hipótesis sobre el rumbo insostenible, en términos ecológicos, por el cual ha optado la humanidad. Esto se debe al impacto que puede suponerse tendrá el acceso de los países tercermundistas al nivel de vida, de consumo y exigencia de los países que gozan de pertenecer al primer mundo.

El libro, aunque parece ser bastante pesimista, es una buena herramienta para llamarnos a la reflexión. Nos permite comprender que el nivel de vida y los lujos que pretendemos tener pueden no ser los más adecuados para nuestra supervivencia en este mundo y que probablemente terminemos compartiendo un lugar en la historia con los polinesios de la Isla de Pascua, muestros de hambre y enemistados unos con otros. Es un libro muy bueno que te recomiendo que leas si es que te gusta la política económica. Para mi gusto, uno de los mejores.

Te dejo un link donde podrás encontrar más información acerca del autor, aunque está en inglés, también es muy interesante.

Espero tus comentarios. Que lo disfrutes.

http://www.thelavinagency.com/college/jareddiamond.html?gclid=CK_BgO7IuYsCFQw7gQodRXikwA

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